צמחי מים

בחלקת צמחי המים מיוצגת קבוצה של צמחים המותאמים לחיים בסביבת מקווי מים מתוקים, כמו מעיינות, נחלים, ביצות ושלוליות חורף. אלו הן מערכות אקולוגיות ייחודיות התומכות במינים רבים של צמחים ובעלי חיים. בשל שאיבת יתר, זיהום ופיתוח הפכו בתי גידול אלו בישראל לנדירים ומאוימים. בהתאמה,  כרבע מרשימת המינים האדומים של צמחי ישראל (מיני צמחים המצויים בסכנת הכחדה) גדלים בבתי גידול של מקווי מים מתוקים וביצות. הגן הבוטני שימש מקלט לאוכלוסייה של צמחי נימפאה לבנה (Nympahaea alba) אשר נכחדו מאגם החולה עם ייבושו בשנות החמישים והושבו לשמורת החולה כחלק ממאמצי השיקום. צמחי נימפאה תכולה (Nymphaea caerulea) ובת-אורז משושה (Leersia hexandra) גדלו בנהר הירקון עד לזיהומו, והושבו לשם לאחרונה מגרעין הרבייה שנמצא בחלקה זו. פריחת צמחי המים היפה צובעת את בריכת המים בחודשי הקיץ השחונים, בזכות המים שמאפשרים לצמחים לפרוח בתקופה בה היבשה כבר חרבה.

ישנן שלוש קבוצות עיקריות של צמחי מים:

א. צמחים צפים או טבולים, שעליהם צפים על פני המים. ביניהם: נופר צהוב (Nuphar lutea), נימפאה תכולה (Nymphaea caerulea) ונימפאה לבנה (Nympahaea alba).

ב. צמחים מזדקרים שבסיסם בתוך המים ועיקר גוף הצמח בולט מעל המים. ביניהם: גומא הפפירוס (Cyperus papyrus), אגמון האגם (Scirpus litoralis) וסוף מצוי (Typha domingensis).

ג. צמחי גדות הגדלים בשטח המוצף או הבוצי על גדת המים. ביניהם: הרדוף הנחלים (Nerium oleander), שיח-אברהם  מצוי (Vitex agnus-castus ) ושנית גדולה (Lythrum salicaria).