המעבדה לניטור אלרגנים באוויר

המעבדה לניטור אלרגניים באוויר ע"ש טד אריסון, הפועלת בגן הבוטני של אוניברסיטת תל אביב ע"י ולנטינה אפשטיין, היא המעבדה היחידה בישראל שמנטרת גרגירי אבקה ונבגים באוויר. מטרת הניטור היא להפחית את הסכנות הבריאותיות שאליהן חשופים אנשים האלרגים לאבקה, ולסייע לבריאות הציבור.

המעבדה משרתת את קהילת הרופאים וכ-700,000 בני אדם הסובלים מאלרגיה בישראל. המעבדה מפרסמת תחזית חודשית על פריחת מיני צמחים אלרגניים. דבר זה מסייע לרופאים ולחולים להזהר ולהמנע מאלרגיות ידועות.

המעבדה מפעילה שתי תחנות ניטור, בתל אביב ובירושלים, לאורך כל ימות השנה. בכל תחנת ניטור יש מכשיר הדוגם את החלקיקים באוויר, והדגימות נלקחות למעבדה פעם בשבוע על ידי צוות המעבדה. החלקיקים שנאספים בתחנות הניטור מזוהים במעבדה תחת מיקרוסקופ, ונספרת כמות האבקה והנבגים מכל מין של צמח או פטריה. המידע הזה משמש כבסיס לתחזית הפריחה החודשית ולאזהרות מפני זיהום אוויר וקיומם של חלקיקים יוצרי-אלרגיה באוויר.

תחזית הפריחה והניטור השוטף מתפרסמים כשירות לציבור הישראלי באתר האינטרנט של המשרד להגנת הסביבה, שמממן את תיפעול המעבדה.