סתוונית הקליפות

סתוונית הקליפות (Colchicum tunicatum) פורחת בהר הנגב בסתיו, לפני הגשמים הראשונים. צינור הפרח ארוך מאד, והשחלה חבויה מתחת לפני הקרקע. הסתוונית בולטת בפריחתה לפני לבלוב העלים. זהו גיאופיט, צמח בעל איבר אגירה תת קרקעי, במקרה זה בעל פקעת. הפקעת, שבה נאגרו חומרי מזון בשנה הקודמת, מספקת את המשאבים הדרושים לפריחה בסתיו – עונה קשה ויבשה. כפי שמעיד עליה שמה (הן בלטינית והן בעברית), הפקעת שלה עטופה בקליפות רבות, שריד לפקעות משנים עברו. קליפות אלה מעניקות לה הגנה מסוימת מפני תנאי האקלים המדבריים ומפני טריפה. הגנה נוספת מקנה לסתוונית רעל בשם קולכיצין (הקרוי על שמה של הסתוונית, על פי שם הסוג בלטינית), שיש לו גם שימושים רפואיים. על אף זאת הפקעת נאכלת לעיתים, בעיקר על ידי דורבנים, המותירים את הקליפות בלבד. הסתוונית אנדמית לישראל ולירדן והיא מוגדרת כצמח מוגן.

סתוונית הקליפות פורחת כעת בגן הבוטני. ניתן לראותה בחלקת המדבר בגן נח נפולסקי לצמחיית ארץ ישראל.